选择区域中心之前要做哪些功课?

时间:2016 / 05 / 16

        区域中心(Regional Center)是指向美国公民及移民服务局(USCIS,以下简称“美国移民局”)递交申请,获得美国移民局认可的经济主体(Economic entity),类似于中国国内的招商机构。在美国,不管是公有机构还是私营机构,只要能够促进经济发展、创造就业并且能够提高美国的投资,都有可能成为区域中心。

        国政府于1993年起在EB-5移民法规中特别设立了一种“区域中心移民方案(Regional Center Pilot Program)”,即投资人若投资于通过美国政府核准的“指定区域中心(Designated Regional Center)”,则移民申请条件中对“须直接创造十个就业机会”的规定,可放宽为“直接或间接创造十个就业机会”。

        此项规定的放宽,使投资人无需直接承担创造就业以及经营管理的责任,这对于多数不熟悉美国商业环境的投资人而言无疑是个福音,这也是区域中心项目吸引海外投资者的最大原因。每年,在美国移民局(USCIS)收到的所有投资移民申请中有90%的申请人是通过区域中心的方式申请的,其中亚洲尤其是中国申请人占了非常大的一个份额。

        近年来,随着美国移民局对申请区域中心的门槛下降,导致了区域中心数量出现了井喷式增长,一方面减少了EB5投资移民的难度,同时这会导致区域中心的质量良莠不齐,增加了投资者挑选的难度。

 

究竟在选择区域中心之前要做哪些功课?

 

        我们从两方面来探讨。首先,2012年8月美国参议院通过了EB-5区域中心法案无条件延期3年至2015年9月30日,而后又延期一年至2016年9月30日,表明了美国政府支持投资的态度。其次,区域中心项目相较于直接投资的种种优势,吸引了越来越多的投资人愿意投入金钱换取身份。有需求,于是申请区域中心的情况也随之增长。

        截至到2016/05/02,全美共有个834个区域中心获批。一般而言,移民局对于区域中心的审批也并非对专业技能、资金实力、或资历有任何严格要求,仅是审核所提供之书面材料。由于项目实质上还是需要经营,书面材料仅是纸上谈兵,因此即便区域中心本身获得审批,并不一定代表区域中心就是绝对安全的。对于区域中心管理人的背景及投资管理能力我们还是需要进行一些尽职调查。

       “区域中心”相对其他投资方式独具特色,比如不要求投资者参与日常公司管理,审批永久绿卡申请时,不需要按照数人头的方式证明提供了10个以上就业机会,只需要证明申请人所投资的区域中心是按照商业计划在进行的即可。 

       除直接创造的就业机会,“间接创造”和“衍生创造”的就业机会也符合移民局对于“创造10个就业机会”的要求。

 

首先要解释一个最基础的概念,“目标就业区”(Targeted Employment Area,TEA),即为:

(1)高失业率地区:失业率高于美国平均失业率1.5倍的高地区;

(2)“乡村地区”(A rural area),即不在都会统计区域(metropolitan statistical area)或不在城镇外边界外且人口约为2万或小于2万的地区。 

       该认证(TEA Approval Letter)会由州政府或地方政府所提供。投资人的投资项目需要位于TEA,才能以“50万美元”申请投资移民身份,若投资的项目在非TEA,则要求投资额至少100万美元。需要特别注意的是TEA认证的有效期为一年。

       美国EB-5区域中心法案规定,申请人需满足“直接或间接创造至少10个就业机会”的要求。只有满足这一要求,申请人才能在获得有条件绿卡两年后顺利解除绿卡限制,拿到美国永久无条件绿卡。因此,项目方必须提供,由某位经济学家,按照某种经济模式,计算得出的该项目能创造的就业数量的,相关经济分析报告(Economic Report)。

       经济分析报告的重要目的是用“就业计算模型”分析就业数据,一般多半是用 RIMS II模型,REDYN模型或是IMPLAN模型来计算。

       银行监管协议(Escrow Agreement)是界定申请人认购项目的资金监管银行和监管规则,对于申请人的资金安全有着重要意义。在这份协议中,会明确说明何时EB-5的资金会被注入到项目中去,是自己个人的I-526批准后,还是批准前,还是只要该项目有I-526获批,所有投资者的资金就可以注入项目中。

       现今大多数的区域中心会找政府官员、议员等出具些支持的信件,或是公开表达支持。投资人对这些要持保留的态度,不可尽信。

       因此我们要对区域中心做好充分了解,才可以选择合适安全的EB-5移民项目。

       富斯特提醒:随着市面上EB-5投资移民项目数量的增加,投资人一定要调查清楚哦,不要过于冲动,也不要听信一些不靠谱的中介公司,才能避免钱打水漂了呢。如果您对美国EB-5投资移民感兴趣,可以咨询我们富斯特专业顾问哦!